Was ist Bitcoin?

Um einen Teil der Verwirrung um Bitcoin zu vermeiden, müssen wir es in zwei Teile unterteilen. Auf der einen Seite haben Sie Bitcoin-the-Token, ein Codeausschnitt, der das Eigentum an einem digitalen Konzept darstellt – so etwas wie ein virtuelles IOU. Auf der anderen Seite haben Sie Bitcoin Protocol, ein verteiltes Netzwerk, das ein Hauptbuch der Salden von Bitcoin-the-Token führt. Beide werden als “Bitcoin” bezeichnet.

Das System ermöglicht es, Zahlungen zwischen Benutzern zu senden, ohne eine zentrale Behörde wie eine Bank oder ein Zahlungsportal zu passieren. Sie wird elektronisch erstellt und gespeichert. Bitcoins werden nicht gedruckt, wie Dollar oder Euro – sie werden von Computern auf der ganzen Welt mit freier Software produziert.

Dies war das erste Beispiel auf dem Gebiet der Kryptowährungen, einer wachsenden Anlageklasse, die einige Merkmale traditioneller Währungen aufweist und deren Verifikation auf Kryptographie basiert.

Netzwerk, Weltweites Netzwerk

Wer hat es erfunden?

Ein unter dem Namen von Satoshi Nakamoto bekannter pseudonymer Softwareentwickler hat Bitcoin 2008 als elektronisches Zahlungssystem auf der Basis mathematischer Beweise entworfen. Die Idee war, ein von jeder zentralen Behörde unabhängiges Tauschmittel zu schaffen, das auf sichere, überprüfbare und unveränderliche Weise elektronisch übertragen werden kann.

Bis heute weiß niemand, wer Satoshi Nakamoto wirklich ist.

Inwiefern unterscheidet es sich von den traditionellen Währungen?

Bitcoin kann verwendet werden, um elektronische Zahlungen durchzuführen, wenn beide Parteien bereit sind. In diesem Sinne ist es wie bei herkömmlichen Dollar, Euro oder Yen, die auch digital gehandelt werden.

Aber sie unterscheidet sich von den digitalen Papierwährungen in mehrfacher Hinsicht:

1 – Dezentralisierung

Das wichtigste Merkmal von Bitcoin ist, dass es dezentralisiert ist. Keine einzelne Institution kontrolliert das Bitcoin-Netzwerk. Es wird von einer Gruppe von freiwilligen Programmierern gewartet und von einem offenen Netzwerk von dedizierten Computern auf der ganzen Welt betrieben. Dies zieht Einzelpersonen und Gruppen an, die sich mit der Kontrolle, die Banken oder staatliche Institutionen über ihr Geld haben, nicht wohl fühlen.

Bitcoin löst das “Problem der doppelten Ausgaben” von elektronischen Währungen (in denen digitale Vermögenswerte leicht kopiert und wiederverwendet werden können) durch eine geniale Kombination aus Kryptographie und wirtschaftlichen Anreizen. In elektronischen Fiat-Währungen wird diese Funktion von den Banken erfüllt, was ihnen die Kontrolle über das traditionelle System gibt. Mit Bitcoin wird die Integrität der Transaktionen durch ein verteiltes und offenes Netzwerk gewährleistet, das niemandem gehört.

2 – Begrenztes Angebot

Fiat-Währungen (Dollar, Euro, Yen, etc.) haben ein unbegrenztes Angebot – die Zentralbanken können so viele ausgeben, wie sie wollen, und können versuchen, den Wert einer Währung im Vergleich zu anderen zu manipulieren. Inhaber der Währung (und insbesondere Bürger mit wenig Alternativen) tragen die Kosten.

Bei Bitcoin hingegen wird die Zufuhr durch den zugrunde liegenden Algorithmus streng kontrolliert. Eine kleine Anzahl neuer Bitmünzen sickert jede Stunde heraus und wird dies auch weiterhin mit abnehmender Geschwindigkeit tun, bis ein Maximum von 21 Millionen erreicht ist. Das macht Bitcoin als Vermögenswert attraktiver – theoretisch wird der Wert steigen, wenn die Nachfrage steigt und das Angebot gleich bleibt.

3 – Pseudonymität

Während die Absender traditioneller elektronischer Zahlungen in der Regel identifiziert werden (zu Verifizierungszwecken und zur Einhaltung der Anti-Geldwäsche und anderer Gesetze), arbeiten die Nutzer von Bitcoin theoretisch in Semi-Anonymität. Da es keinen zentralen “Validator” gibt, müssen sich die Benutzer nicht identifizieren, wenn sie Bitcoin an einen anderen Benutzer senden. Wenn eine Transaktionsanforderung eingereicht wird, überprüft das Protokoll alle vorherigen Transaktionen, um sicherzustellen, dass der Absender über die erforderliche Bitcoin und die Berechtigung zum Senden verfügt. Das System muss seine Identität nicht kennen.

In der Praxis wird jeder Benutzer durch die Adresse seines Wallets identifiziert. Transaktionen können mit etwas Aufwand auf diese Weise verfolgt werden. Auch die Strafverfolgungsbehörden haben Methoden entwickelt, um Benutzer bei Bedarf zu identifizieren.

Darüber hinaus sind die meisten Börsen gesetzlich verpflichtet, Identitätskontrollen an ihren Kunden durchzuführen, bevor sie Bitcoin kaufen oder verkaufen dürfen, was eine andere Möglichkeit bietet, die Nutzung von Bitcoin zu verfolgen. Da das Netzwerk transparent ist, ist der Fortschritt einer bestimmten Transaktion für alle sichtbar.

Dies macht Bitcoin nicht zu einer idealen Währung für Kriminelle, Terroristen oder Geldwäscher.

4 – Unveränderlichkeit

Bitcoin-Transaktionen können im Gegensatz zu elektronischen Fiat-Transaktionen nicht rückgängig gemacht werden.

Denn es gibt keinen zentralen “Schiedsrichter”, der “ok, gib das Geld zurück” sagen kann. Wenn eine Transaktion im Netzwerk aufgezeichnet wird und mehr als eine Stunde vergangen ist, ist es unmöglich, sie zu ändern.

Dies mag zwar einige beunruhigen, bedeutet aber, dass jede Transaktion im Bitcoin-Netzwerk nicht manipuliert werden kann.

5 – Teilbarkeit

Die kleinste Einheit einer Bitcoin wird als Satoshi bezeichnet. Es ist ein Hundertmillionstel einer Bitcoin (0,0000000001) – zu den heutigen Preisen, etwa ein Hundertstel eines Cent. Dies könnte Mikrotransaktionen ermöglichen, die das traditionelle elektronische Geld nicht bewältigen kann.

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